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新技术使用革命性的推进系统清除空间碎片

空间变得非常拥挤。《科学日报》的一篇文章解释说,我们不仅仅是在发射更多的卫星和航天器。每个发射任务都会在地球轨道空间中留下剩余的零件和阶段。

这种空间碎片可能会撞击卫星和载人航天器。这种碰撞会损坏正在运行的航天器,危及所涉任何宇航员的生命,并产生更加危险的垃圾。

如果轨道对于昂贵且脆弱的发射平台仍然安全,则人类空间活动只能以当前的快速速度继续进行。为了再次确保太空安全,太空机构正在开发技术,以清除太空垃圾或将其扔到大气中,以使其无害燃烧。

正在开发两种类型的空间垃圾清除技术。首先需要与碎片进行物理接触;例子包括电动系绳,系绳网和机械手抓钩。

第二种方法不需要触摸物体。它使用激光,离子束牧羊犬和类似系统将空间碎片降落到轨道外。

离子束牧羊人系统会将太空碎片炸出轨道

特别值得注意的是离子束牧羊系统。它打算安装在卫星上,该卫星将发射到太空中以搜寻其轨道内的空间碎片。

当卫星碰到垃圾时,它将向目标发射等离子束。随着时间的流逝,被光束撞击的碎片会减慢速度并失去高度。最终,垃圾将重新进入地球大气层并燃烧。

离子束牧羊器概念的问题在于,将其发射出去还会加速其上安装的卫星。因此,航天器正朝着远离爆炸的碎片移动,这使得随着时间的推移,将垃圾引导到应该去的地方越来越困难。

明显的答案是在碎片搜寻卫星的另一侧安装另一个离子束。两个系统将同时触发以抵消彼此的加速度。但是,推进系统占用大量空间和重量。可以同时安装两个离子束导向单元的卫星将既大又重,使其成为庞大而昂贵的有效载荷。

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