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最新研究表明古代火星可以支持地下微生物生活

今天的火星表面可能是贫瘠的,但在遥远的过去,地下环境可能对外星人的生活是好客的。现在,研究人员在理论上认为,土壤中溶解的氢气足以维持某些类型的微生物。

这一发现是基于地球上类似的地下条件。这些地下岩石营养性微生物生态系统(SLiME)由生活在永久黑暗区域的微生物组成。

这些微生物从进入地下房屋的溶解化学物质获取能量。他们从氢分子和其他化学物质中吸收电子来驱动其生物过程。

在布朗大学(布朗)的研究人员说,火星辐射穿透那土壤水分会在遥远的过去已分解成氧气和氢气。辐射分解过程将在地壳中产生足够的氢,以匹配地球的SLiME中的水平。

这些发现并不直接证明火星上确实存在外星生命。但是,如果外来微生物确实生活在地下,那么很长一段时间内它们将有大量的含氢食物。

研究人员建议,未来的研究应考虑可以进入古代火星地下的区域。(相关:新证据帮助天文学家确定何时可能存在火星上的生命。)

火星中的放射性元素可能将水变成微生物的食物

布朗的研究覆盖了美国宇航局的火星奥德赛太空探测器收集的伽马射线光谱数据。他们绘制了地壳中钾和or的浓度图。

钾和or都具有放射性。它们的水平和位置被用来追踪铀。这三种元素的放射性衰变提供了对产生氢的水进行辐射分解所需的辐射。

此外,元素以稳定的速率衰减。因此,研究人员能够使用当今钾,or和铀的水平来计算地球存在初期的浓度水平。这些结果还告诉他们古代有多少辐射通量。

研究人员着手确定那段时间在火星上可用的地下水量。他们还计算了火星地壳中可以容纳该地下水的空间量。

最后但并非最不重要的一点是,他们确定了可以支撑微生物的正确温度范围。温度应足以将冰融化成可用的水,同时避免致命的热量杀死微生物。

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