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隐藏的温水河威胁着广阔的南极冰川

南极洲最大,最不稳定的冰川之一正在滑入海洋。这在很大程度上是由于隐藏着的温水河润滑了腹部,而在气候变化时代,这种情况比以往任何时候都多。现在,研究人员知道了那些看不见的频道是什么样的。

通过使用可测量重力,雷达和地震波波动的设备,科学家们能够精确绘制出这些冰川融化通道切穿深海底的位置的地图。

“能够绘制出隐藏在冰架下面的通道和空腔系统真是太棒了;它们比预期的要深,其中一些深度超过800米(2,600英尺),”研究首席研究员汤姆·乔丹(Tom Jordan),美国航空地球物理学家英国南极调查局在一份声明中说。“它们构成了海洋与冰川之间的关键纽带。”Thwaites冰川是一块巨大的冰块,流入南极洲西部的派恩岛湾。如果您是从德克萨斯州埃尔帕索(El Paso)起飞的飞机向南飞行-横跨墨西哥西部约590英里(950公里)和太平洋5,700英里(9,200公里),您会看到白色的白色陡峭的悬崖与开阔的水面相接。

Thwaites已移动到整个海洋,但运动速度在过去30年中增加了五倍,以至冰川后部的降雪不再能补充前部流失的冰。在过去的三十年中,流失的冰占全球海平面上升的4%左右。如果整个冰川塌陷到海洋中,海平面将增加大约25英寸(65厘米)。这种急剧增加将破坏当前的海岸线,因此科学家们试图了解推动Thwaites向海运动的动力学以及这些过程加速融化的速度。

这项新的研究,9月9日公布的一双的论文在杂志冰冻圈,多种组合下,冰川的检测技术来构建这些隐性渠道的详细地图。关键方法:直接从海底检测重力。

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