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科学家发现海豚像我们一样 大脑会随着年龄的增长而退化

根据《每日邮报》的报道,一项新的研究揭示了科学家在海豚的大脑中发现无误的症状后,野生动物患有阿尔茨海默氏病或​​痴呆症的证据。

海豚与人类有很多相似之处,例如他们建立社会关系和使用自己的语言进行交流的能力(除其他外),现在一项新的研究将痴呆症添加为人类与这些海洋哺乳动物共同拥有的事物之一。(相关:新研究探讨了海豚养殖的复杂性;研究人员确定大脑的大小与“类人”的行为和社会相关。)

一个国际研究人员小组研究了西班牙海岸上滩涂海豚的尸体,向他们揭示了阿尔茨海默氏病的明显迹象,尤其是β-淀粉样蛋白斑块和tau蛋白的“缠结”。根据研究小组的说法,这很可能与胰岛素功能有关。

胰岛素调节血液中的糖水平,并触发所谓的“胰岛素信号传导”。人类和其他哺乳动物中胰岛素信号的变化会导致糖尿病。

研究发现,通过限制卡路里的摄入来改变小鼠和果蝇等较小动物的胰岛素信号传导可以延长它们的寿命,但是这项新研究的发现表明,相同的过程可能导致其他动物更容易患痴呆症。

牛津健康NHS基金会信托基金的老年精神病医生西蒙·洛夫斯通教授说:“我们认为,在人体中,胰岛素信号的产生已经类似于通过给老鼠提供很少的卡路里而人工产生的信号。”“这可以延长寿命,超过肥沃的年龄,但这也使我们容易患上糖尿病和阿尔茨海默氏病。”

这表明,与人类相似,具有较长的生育后寿命的海豚和虎鲸具有胰岛素信号系统,这使它们成为糖尿病的有趣模型。此外,研究发现海豚大脑显示出与人类相同的痴呆症状。

洛夫斯通教授说:“在非人脑中发现成熟的阿尔茨海默氏病迹象非常罕见。”“这是第一次有人在野生动物的大脑中发现如此清晰的证据证明与阿尔茨海默氏病相关的蛋白斑块和缠结。”

研究人员认为这是开发更好的治疗方法的突破,为测试阿尔茨海默氏症药物的新途径铺平了道路。这是在野生动物中发现该疾病的第一个证据。

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