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全球变暖引发了巨型恐龙的进化

“恐龙”一词往往会唤起巨大的动物,它们具有庞大的身体,长长的脖子和尾巴以及微小的头部。这些“典型的恐龙”实际上代表了恐龙的一个突出的亚群,即所谓的蜥脚龙科(Sauropoda)(流行文化中的“长颈恐龙”)。蜥脚类动物是真正令人惊叹的动物,其中包括已知的最大的陆地动物,它们的体长可达40米,体重可达70吨或更多。

但是,这些巨型动物没有直接出现在恐龙时代的开始。在其进化史的前五千万年中,蜥脚类目属于蜥脚类动物的血统,由几组从两足动物到四足动物组成。尽管它们中的一些达到了约10米长,几吨重的大型体型,但这些群体还包括体积更小,重量更轻的动物,其中一些不比山羊大。此外,所有这些动物的牙齿都很细长,表明这些食草动物以柔软茂密的植被为食。但是,在大约1.8亿年前的侏罗纪早期末期,所有这些群体突然消失了,只有一种谱系得以生存和繁盛,即蜥足类。迄今为止,造成这种动物变化的原因仍然是未知的。

在“皇家学会B会议录”中,由阿根廷古生物学家迭戈·波尔(Diego Pol)领导的国际研究人员团队,包括慕尼黑研究人员,Bayerische StaatssammlungfürPaläontologie和Geologie的Oliver Rauhut以及路德维希·马克西米利安斯大学(Ludwig-Maximilians-University)现在报告了新的证据变化。在阿根廷巴塔哥尼亚丘布特省,他们发现了已知的最古老的大型蜥脚类动物之一的化石遗迹,该小组将其命名为Bagualia alba,并将其准确地置于其时空和生态环境中。因此,新蜥脚类动物的层次起源于大约1.79亿年前,就在其他蜥脚类目群神秘消失之后。在那之前和巴瓜利亚生活期间,在岩石层中种植化石为这些动物的生活提供了气候和生态的证据。

因此,数据表明,大约1.8亿年前,气候从相对温暖的气候转变为温和湿润的气候,其中茂盛的植被繁茂,到季节性强,炎热干燥的气候。种类较少的植物,并以表现出适应炎热气候的形式(例如某些针叶树)为主。这些环境变化显然是由当时的火山活动引起的气候气体(例如CO 2和甲烷)引起的温室效应驱动的;在许多南部大洲,例如南部非洲的德拉肯斯堡,已经发现了这些火山喷发的证据。

在全球变暖事件发生之前,非sauropodan sauropodomorphs的牙齿细长,适应了柔软的植物繁茂,但当这种植物被更坚韧的温室植物取代后,这些动物便灭绝了。蜥脚类动物是唯一具有更坚固牙齿的蜥脚类动物群,非常适合于这种坚韧的植被,因此它们蓬勃发展并成为当时草食性恐龙的主要群体。的确,对这类植被的专业化可能是这些动物达到巨大体型的原因之一:由于需要大的消化室来处理这种食物,因此这些动物普遍存在着发展的趋势。 变得越来越大。

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