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研究表明气候变化可以帮助螃蟹逃脱寄生虫

随着地球变暖,世界各地的物种-阿德利企鹅,earth,灰色鲷鱼,针叶橡树-都迁入对它们来说太冷的栖息地。这样的“气候移民”是大西洋泥提琴蟹Minuca pugnax。历史上仅在科德角(Cape Cod)北部发现,现在在缅因州南部,极地向后75英里处就可以看到这座盐沼居民。

生态学家面临的一个关键问题是气候移民的到来可能会如何影响原生生态系统,反之亦然。最近《海洋生态进步丛书》中的一项研究利用Minuca的扩展提出了另一个相关问题:气候变化可以帮助您摆脱寄生虫吗?

主要作者戴维·约翰逊(David Johnson)博士是威廉与玛丽弗吉尼亚海洋科学研究所的海洋生态学家,他说:“当入侵物种从一个大陆(例如欧洲)转移到一个新大陆(例如北美)时,就会看到这种入侵物种。我们常常想知道,一个定居在靠近旧栖息地的新栖息地的物种是否也能够逃脱其敌人,在这种情况下,就是其寄生虫。”

约翰逊和他的合著者发现答案显然是肯定的。VIMS同事Jeff Shields博士和Danielle Doucette博士以及南密西西比大学墨西哥湾沿岸研究实验室的Richard Heard博士也加入了他的论文。

寄生虫生态学家希尔兹说:“在扩大的范围内,我们没有发现具有历史意义的后生动物寄生虫。” “锦绣大闸蟹科德角的北边有整体较少寄生虫种类和每个蟹比科德角以南招潮蟹更少的寄生虫,” Johnson补充说。他们注意到,由于这两个范围内都存在许多寄生虫才能完成其生命周期的鸟类寄主,因此他们的发现是出乎意料的。

另一个出乎意料的发现是,鳕鱼角以北的提琴蟹有一种寄生虫,这种寄生虫在更偏南的人群中没有发现。希尔兹说:“这种新的寄生虫(一种吸虫线虫)的存在表明,气候移民在移民到新的栖息地时将面临新的病原体。” “尽管他们可能会通过进入某个地区而失去敌人,但新的敌人会潜伏在他们新发现的栖息地中。”

招潮蟹的到来对吸虫实际上可能是个好消息,因为螃蟹提供了另一个寄主。Shields说:“新的[寄生虫]是主机共享或主机切换的一个很好的例子。” “新到来的招潮蟹可能会扩大这种蠕虫的种群。”

这对夫妇的发现对寄生虫及其寄主都有影响。约翰逊说:“由于寄生虫的范围扩大了,因此,鳕鱼角北部的提琴蟹平均要比南部的更大。” 他怀疑北部的螃蟹可能更大,因为它们没有那么多敌人。约翰逊说:“尽管我们还没有针对这个物种正式验证过这一假设,但当敌人更少时,您可以投入更多的精力用于生长和繁殖,而不是防御。”

作者警告说,即使鳕鱼角以北的提琴蟹现在相对没有寄生虫,但它们不会永远存在。约翰逊说:“我们称其为“蜜月假说”。“扩大范围的提琴蟹目前已经摆脱了它们的寄生虫,但它们的寄生虫最终将赶上。”

希尔兹补充说:“我怀疑更多的新敌人会使用提琴手,因为提琴手的范围越来越广。”

海洋变暖导致范围扩大

提琴手的航程扩大可能是由于海洋变暖。约翰逊说:“缅因州湾的变暖速度几乎快于海洋的任何其他部分。” “那里的水已经足够温暖,足以容纳螃蟹的浮游幼体。” 他将这些描述为“有腿和鼻子的三角形,后来变成了我们更熟悉的挥舞着爪子的成年螃蟹”。

约翰逊(Johnson)是最早在其扩展栖息地中记录美加uca(Minuca pugnax)的人之一。他回忆说:“ 2014年,我站在马萨诸塞州东北部的一个盐沼中,当时我看到一只提琴手的蟹脚在我的脚下钻入洞穴。” 他认为目击事件是a幸的,但于当年晚些时候发现他们到北至新罕布什尔州,到2019年又发现到北至缅因州南部。

Shields指出,除了揭示Minuca及其寄生虫之间的相互作用外,该团队的研究还具有更广泛的价值。他说:“海洋无脊椎动物的寄生虫和病原体种类繁多,与我们在脊椎动物宿主中看到的完全不同。” “我们观察到的寄生虫跨越多个门,有助于阐明这些群落的组织方式。这种类型的研究可以帮助我们制定和检验疾病如何通过受气候变化影响的水生种群传播的一般规则。”

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