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研究人员明确了人体对肥胖的免疫反应

专注于脂肪的研究人员知道,某些脂肪组织比其他脂肪组织更容易发生与炎症相关的合并症,但原因尚不清楚。由于采用了一种新的分析技术,科学家对与肥胖相关的脂肪组织中发现的微环境有了更加清晰的认识。这一进展可能说明了为什么某些脂肪组织更容易发炎,从而导致2型糖尿病,癌症和心血管疾病等疾病,并有助于指导未来的药物疗法来治疗肥胖症。

在一项新的研究中,伊利诺伊大学厄本那香槟分校的生物工程学教授安德鲁·史密斯和马克·阿纳斯塔西奥,分子和整合生理学教授埃里克·纳尔逊以及营养学教授凯利·斯旺森详细介绍了这项新技术在小鼠中的使用。结果发表在《科学进展》杂志上。

脂肪组织中的炎症以称为冠状结构的炎症组织的圆形复合体形式呈现。该研究报告称,先前的研究表明,包含这些结构的体脂与肥胖症和相关的代谢紊乱的不良后果有关。

以前,研究人员仅限于组织的2D切片和传统显微镜的使用,从而限制了研究人员对它们的了解。

为了获得更好的视图,该团队结合了一种特殊的显微镜技术,该技术使用3D光而不是光束,一种清除脂肪的技术(使组织光学透明)和深度学习算法来帮助处理大量成像产生的数据。

研究人员发现,赋予这些结构以其名字的冠状外观实际上更像是3D壳或围绕空核的同心球。

史密斯说:“使用我们的新技术,我们可以确定冠状结构的体积,与之相关的特定细胞数量以及它们的大小,几何形状和分布。”

这种能力使研究小组发现肥胖往往与稀薄状态下不存在的罕见的大块冠状结构的流行有关。

“这些非常大的冠状结构聚集在一起并位于组织的中心,”史密斯说。“而且在使用我们的新技术之前,我们不可能对此进行分析。”

史密斯说,这项研究可能会导致新的药物疗法和评估患者代谢健康的新方法。

史密斯说:“目前,我们知道有些患者体重超标,但代谢健康,而另一些体重不足,且代谢不健康。”“我们相信,具有深入研究脂肪组织的微环境的能力可能会解锁某些原因。”

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