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蓝绿色的辉光增加了鸭嘴兽的一长串怪异特征

在电感应法案,有毒的脚跟刺和产卵之间,鸭嘴兽已经是当今最鲜活的哺乳动物之一(SN:5/8/08)。现在,研究人员发现这种澳大利亚古怪的事物还有另一个出乎意料的特征:它在紫外线下发出荧光。

鸭嘴兽的致密防水毛皮吸收紫外线并发出蓝绿色的光芒,哺乳动物学家Paula Spaeth Anich及其同事偶然发现了这种情况。在野外偶然发现一只荧光松鼠,将研究人员带到芝加哥菲尔德博物馆的哺乳动物收藏中。在检查了博物馆保存的松鼠皮并发现至少三个飞行的松鼠物种中出现了荧光之后,研究小组决定也对有袋类动物的兽皮进行检查,因为这是先前已知的唯一具有荧光皮毛的哺乳动物。碰巧的是,monotremes的抽屉-哺乳动物的早期分支,今天仅以鸭嘴兽为代表(Ornithorhynchus anatinus)和echidnas-是有袋动物中的下一个。

威斯康星州阿什兰市北地学院的阿尼奇(Anich)说:“我们很好奇,因此,我们拉开了最简的抽屉,然后将[紫外线]灯照在了鸭嘴兽上。它们是令人难以置信的,生动的荧光绿色和蓝色。”

为了确保田野博物馆的兽皮没有什么异常现象,研究小组还在林肯的内布拉斯加州大学州立博物馆检查了鸭嘴兽的标本。研究人员于10月15日在哺乳动物网站在线发表报告,果然,它也发光了。

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