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2015年07月03日Science杂志精选

摘要 : 本期Science封面为一朵玫瑰花。在玫瑰花里,花香气味是一种高度令人满意的特点。

 

Science封面:玫瑰花香味背后的生化机制

本期Science封面为一朵玫瑰花。在玫瑰花里(罗莎x矮牵牛),花香气味是一种高度令人满意的特点。单萜是玫瑰香味主要的化合物,在某些花品种内的香味化合物最高可以占70%比例。

肝脏是重要的问题

肥胖的流行损害了肝脏。大约20%到30%的美国人有过多的脂肪在肝脏,这也是世界各地普遍的问题。脂肪堆积通常是良性的,但它可以慢慢变为一个地步称为非酒精性脂肪肝炎(NASH),那时候细胞存在炎症和肿胀的特性。非酒精性脂肪肝炎(NASH)经常导致纤维化或瘢痕,可导致肝硬化,肝功能衰竭和死亡。我们还不清楚为什么有些人有过多的脂肪在肝脏会发展成非酒精性脂肪肝炎(NASH),但研究人员和医生都挺乐观因为20多个潜在非酒精性脂肪肝炎治疗正在开发或测试。两个大型的非酒精性脂肪肝炎临床试验药物可能于今年将开始,之前的一个临床试验:obeticholic acid(OCA,一种鹅脱氧胆酸衍生物)能减少肝脏纤维化,这也是第一个肝脏药物。

海马的方形尾巴

据一项新的工程学研究显示,海马尾巴有着方形的截面,这是因为这种形状会比圆形截面的尾巴更好地抗损坏及进行抓握。作者们说,从这项研究获取的见识可给机器人的新型盔甲及进展带来启发。尽管大多数有尾巴的动物——包括某些猴子、蜥蜴和啮齿类动物——具有软性、圆柱形的尾巴——但海马的尾巴是由被骨板包围的方形棱柱组成的。为了更好地了解海马尾巴为什么会偏离常态以及其令人好奇的尾巴形状可能赋予什么样的力学优势

微缩地貌显示山丘和谷地是如何形成的

详细的桌面上的试验正在帮助研究人员理解地球的地貌是如何受到侵蚀而形成山丘和谷地网的。他们的发现凸显了将沉积物推送下山及那些将沉积物从谷地冲洗出来过程之间的一个平衡;这些发现或还能帮助研究人员预测气候变化在将来会如何改变地貌。Kristin Sweeney和同事研发了一种装置;在实验室中,该装置可改变冲击一堆向上抬升的潮湿沙堆的水量; 他们用这一装置来比较淡淡的薄雾与较大、较重水滴所带来的影响。

意料之外的酶或能恢复玫瑰逐渐消退的芳香

玫瑰花的研究者找到了一种寻觅已久的酶(被称作RhNUDX1),它在该花产生的甜美芬芳中起着关键作用。这些观赏植物(它也提供了香水和化妆品中所用的不可或缺的玫瑰油)的培育大多是因为它们好看,而它们曾经强烈的香味则在代代相传之后消退了。在此之前,大多数对玫瑰香味的研究聚焦于玫瑰的生物合成通路,该通路可在萜类合成酶的作用下产生有令人愉快气味的被称作单萜的醇。

人类抗体可阻断小鼠中的登革热病毒感染

新加坡国立大学的研究人员发现,一种对血清型2登革热病毒的人类抗体(被称作2D22)可保护小鼠不受一种致命型登革热病毒的侵害,他们表示,2D22与该登革热病毒结合的位点可能会是一种潜在的疫苗标靶。这种蚊媒病毒每年在全球会感染近4亿人,它有4种不同的血清型(或抗原变异),目前还没有一种具有保护性的疫苗。

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